Hepatite C: a eterna silencioso

O que é a hepatite C? Se conhece o vírus da hepatite C (VHC) desde 1989, data em que se identificou. Atualmente é a principal…

164-hepatite-C o Que é a hepatite C?

Se conhece o vírus da hepatite C (VHC) desde 1989, data em que se identificou. Atualmente é a principal causa de hepatite crônica no Ocidente. Estima-Se que em Portugal há cerca de 700.000 afetados. Poucos infectados são conscientes disso, já que após o seu contágio pode dar uma leve reação febril que passa despercebida, mas que em 80% dos casos, o vírus não consegue ser eliminado e persistir a infecção, com poucos ou nenhum sintoma até que a deterioração do fígado é grande e degenera em cirrose ou até mesmo câncer de fígado.

Como acontece?

As vias de contágio clássicas foram a transfusão de sangue e hemoderivados antes de se conhecerem o vírus agora é excepcional), a transmissão vertical da mãe para o filho durante a gestação ou o parto, as relações sexuais (se bem que há estudos que mostram uma baixa taxa de infecção entre casais estáveis) e a troca de agulhas em pacientes viciados em drogas por via parenteral. Mas há que chamar a atenção para três possíveis causas de infecção, que podem passar despercebidas:

  • Troca de barbeadores ou lâminas de depilação. Para evitar isso, melhor cada um tem seu caminho e reluzente cuchila em cada barbear.
  • Realização de piercing e tatuagens. Se você vai fazer um, verifica-se que é feito com as devidas condições de higiene. Neste sentido, há que ter o mesmo cuidado com as práticas de acupuntura.
  • Manipulações dentárias. Há documentados contágio de hepatite B e C em clínicas dentárias.

O que provoca sintomas?

A infecção crónica pelo VHC, a chamada hepatite C crônica, pode não dar sintomas mais do que um leve cansaço, mas provoca uma deterioração progressiva do fígado. A rapidez da deterioração é muito variável por causas que ainda não conhecemos tudo. A inflamação crônica vai produzindo cicatrizes que alteram a estrutura do fígado, causando fibrose em graus crescentes que vão do 1 ao 4. A fibrose avançada ou cirrose é a situação irreversível em que o fígado se torna duro, pequeno, retraído e nodular, situação que já de verdadeira insuficiência hepática com todas as suas conseqüências.

Como é diagnosticado?

A doença tem uma sintomatologia muito pouco expressiva, o que não é habitual pedir provas específicas. A maioria dos diagnósticos ocorrem de forma fortuita , ao realizar mais testes em um paciente que, ao longo de um ou vários exames de sangue, mostra um alto nível de transaminases (AST e ALT).

Como se trata?

Desde há três anos, vêm aplicando tratamentos com fármacos modernos com uma taxa de sucesso superior a 90%, desbancando assim a terapia que temos empregado durante quase duas décadas, e que só alcanzábamos a curar um 40-50% dos pacientes, além de causar muitos efeitos colaterais.

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