Dos EUA para o México (II)

Javier Colorado prossegue a sua viagem ao redor do mundo, dentro de seu projeto Colorado World Tour. A sua última etapa cruzou os Estados Unidos de norte a sul.

Etapas:

01/06/2014 Superior – Clinton (139 Km).

02/06/2014 Clinton – Gregson (161 Km).

03/06/2014 Gregson – Norris (136 Km).

04/06/2014 Descanso no Norris.

05/06/2014 Descanso no Norris.

06/06/2014 Norris – West Yellowstone (133 Km).

07/06/2014 West Yellowstone – Yellowstone National Park, o Canyon Village (70 Km) (Entrada em Wyoming).

08/06/2014 Yellowstone National Park, O Canyon Village (118 Km).

09/06/2014 Canyon Village – Grand Teton National Park, Flagg Ranch (108 Km).

10/06/2014 Flagg Ranch – Jackson (94 Km).

11/06/2014 Jackson – Smoot (137 Km).

12/06/2014 Smoot – Garden City (116 Km) (Entrada em Utah).

13/06/2014 Garden City – Ogden (149 Km).

14/06/2014 Ogden – Farmington (29 Km).

15/06/2014 Descanso Farmington.

16/06/2014 Farmington – Salt Lake City (33 Km).

17/06/2014 Descanso em Salt Lake City.

18/06/2014 Descanso em Salt Lake City.

19/06/2014 Salt Lake City – Grassy Mountain West Rest Area (119 Km).

20/06/2014 Grassy Mountain West Rest Area – Oasis (153 Km).

21/06/2014 Oásis – Ryndon (110 Km) (Entrada em Nevada).

22/06/2014 Ryndon – Rest Area I80 (98 Km).

23/06/2014 Rest Area I80 – Winnemucca (147 Km).

24/06/2014 Winnemucca – Lovelock (123 Km).

25/06/2014 Lovelock – Fernley (103 Km).

26/06/2014 Fernley – Truckee (121 Km) (Entrada na Califórnia).

27/06/2014 Truckee – Strawberry (97 Km).

28/06/2014 Strawberry – Sacramento (155 Km).

29/06/2014 Sacramento – San Francisco (203 Km).

30/06/2014 Descanso em San Francisco (14 Km).

01/07/2014 Descanso em San Francisco (60 Km).

02/07/2014 Descanso em San Francisco.

03/07/2014 Descanso em San Francisco (15 Km).

04/07/2014 Descanso em San Francisco (15 Km).

05/07/2014 Descanso em San Francisco.

Estados Unidos: Califórnia, Nevada, Utah e Arizona

Nada mais entrar em Montana, a recompensa por ter escalado um porto de montanha foi instantâneo, uma longa descida entre os frondosos bosques.

O fato de ter cruzado as montanhas significava que entrava em um novo ecossistema em que o Urso é o rei. Tudo o que Darren tinha me ensinado em minha passagem pelo Canadá era hora de colocá-lo em prática, durante os três primeiros dias de acampamento. Fui adquirindo o costume de deixar sempre a 30 metros do acampamento alforges da comida pendurado no galho de uma árvore, a revisar sempre antes de dormir que nada com um rastro de cheiro de comida estivesse dentro da loja, nem sequer a pasta de dentes. Dormir com a faca perto como última medida de segurança estava se tornando um hábito que já nunca perderia.

Para os lados da estrada, os cervos selvagens pastavam tranquilamente, mas também algum descuidado cruzava a estrada ao pleno galope, e o trágico resultado algumas vezes se dava, e terminavam mortos para o lado da estrada.

O tempo estava úmido, os pastos verdes e as florestas parecem não ter fim. Atravessar o estado de Montana, na primavera foi, sem dúvida, uma escolha acertada. Chegando à cidade Norris no meio da noite e sob forte chuva, parei no único hotel que havia aberto para pedir um lugar seguro para acampar. Foi então que conheci Josh e Penélope, um casal que tinha uma fazenda a poucos quilômetros e que me ofereceram passar alguns dias em sua casa para descansar, e continuar com toda a energia possível para o meu caminho para Yellowstone.

Situada às margens de um grande lago, a casa tinha uma paisagem com a assinatura “Made in Montana”, com as vacas que pastam nos prados, montanhas com o topo coberto por neve e o poder lago reflejándolas na superfície da água. Sem dúvida alguma, o melhor cenário para encontrar a paz e a calma.

Um

(Colorado, On The Road, ao lado de Josh e Penélope em Montana)

Durante um par de dias, me alimentaram como um legionário, tive tempo de pensar, refletir e avaliar não só da experiência, mas todas e cada uma das que tinha vivido ao longo da viagem. Josh se preocupo muito com a logística, que utilizava para documentar mim, dia-a-dia, e me ajudou melhorando-a com cores de vôo. Me deu uma nova caixa à prova d’água para a Gopro, já que a minha estava totalmente esmagada, me deu uma nova bateria de reserva, uma micro SD, um sistema autônomo para carregar baterias e até mesmo um adaptador wireless para poder se conectar à internet em qualquer parte dos Estados Unidos, e falar assim diária com minha família.

Quando retomar a viagem, só me separavam de 130 quilômetros, até a cidade de West Yellowstone, e a entrada oeste do parque nacional. Passe a noite a periferia da cidade para poder acordar, entrar no Parque e chegar até o campground que estava localizado no centro do parque, o Canyon Village.

Dois

(Colorado, On The Road, entrando em Yellowstone National Park)

Nada mais pagar as taxas de entrada, poucos pedais di para cruzarme com o primeiro cervo de muitos que veria o meu passo. A estrada era estreita, e passava uma área de floresta, até que consegui chegar a uma imensa pradaria, e contemplar os primeiros búfalos a partir de uma respeitável distância.

Três

(Colorado, On The Road, observando os búfalos)

Uma das primeiras coisas que se note nada mais entrar no supervolcan maior do continente e considerado em atividade, que conta com seu próprio clima. Apesar de estar em plena primavera, o ar corria frio e havia restos de neve nas montanhas. O Parque Nacional de Yellowstone é coberto pela neve dez meses e meio por ano, mais uma vez sentiu que havia escolhido a época ideal para visitar.

Meus novos companheiros seriam o lobo-cinzento, o lince, o urso grizzly e o urso preto, bisontes, pumas, alces e veados. Quando chegar ao campground me pus mãos à obra, monte a barraca de campanha, apanhei madeira suficiente para calentarme à noite e, pela primeira vez, acendi a fogueira usando a minha rocha. Pare tudo o que tivesse um cheiro atraente para os ursos em caixas metálicas chamadas Bearbox, e manter-me a salvo para a noite. Me prepare o jantar, veja longo tempo as estrelas junto ao fogo e fui logo dormir para acordar com mais energia.

Quatro

(Acampamento no Canyon Village)

No meu segundo dia em Yellowstone comecei a fazer um tour de 113 quilômetros, mas, desta vez, deixando todo o equipamento na loja para pedalar com mais leveza por toda a região montanhosa que compreende um dos supervolcanes mais grandes do mundo.

Do Canyon Village fui até Tower Roosevelt, atravessando o Dunraven Pass com 8859 pés de altura, a maior que eu pedaleado até o momento. Pude contemplar as cachoeiras de defesa de Queda e superar e sair ileso do atropelo de marcha-atrás de um gigante todo-o-terreno, quando parei para fazer uma foto de uma puñetera cabra.

Desde Tower Roosevelt pedalei ao lado da presença de búfalos e cervos até Mammoth Hot Springs, onde pode admirar o colorido das fontes termais, produto de alta atividade geotérmica do parque. Inicie a volta ao acampamento, passando por Norris e, finalmente, chegando ao Canyon Village.

Cinco

(Colorado On The Road em Mammoth Hot Springs)

Durante toda a minha estadia em parque nacional, a presença de animais herbívoros foi constante, mas não tive a oportunidade de observar nenhum predador durante o dia, e a sorte de não vê-los em frente à minha loja à noite. A elevada atividade geotérmica do parque era um dos atrativos turísticos, constante mente via as caldeiras, fontes quentes e geiseres. Mas para mim a ideia de dormir dentro de um supervolcan ativo me roubava muito sono, e já era hora de continuar.

Minha última jornada me levaria a visitar o Yellowstone Lake e a sair do Parque Nacional, para chegar até o Grande Teton National Park. Pedalando pela estrada solitária, mais uma vez, vi como o destino seria de minha parte. Um enorme árvore caiu em frente de mim cortando a estrada, alguns segundos antes, e eu teria sido esmagado. Os carros começaram a se acumular e, em poucos minutos tínhamos formado um grupo de 30 homens, para tentar liberar a estrada à base de puro músculo. Finalmente, um dos carris ficou nublado e o tráfego é reanudo enquanto chegavam os Rangers do parque para concluir o trabalho.

Seis

(A árvore caída cortando a estrada)

Meu avanço para Salt Lake City não foi tarefa fácil, o vento contra de Wyoming, parecia que não queria que ele continuasse com a viagem e os portos de montanha não cessavam. Os dias iam passando, mas sempre iniciava com força e tinha acabado completamente esgotado. Quando entre em Utah e alcance Salt Lake City, pude relaxar depois de umas jornadas exaustivas cavalgando sem parar com o meu cavalo.

Mas o fato de que, no início de cada jornal específico, o itinerário que eu segui e que em vários dias coloque “Descanso…”, na verdade, é quando mais trabalho eu tenho para documentar a viagem. Meus pés repousam mas meus afazeres aumentam. Hospedado em uma pousada da cidade, libero minha mente de pressão de encontrar acampamento, mantenha-me a salvo dos perigos da estrada, da vida selvagem e das condições climatéricas, para substituir essa pressão por intermináveis, mas ociosas horas em frente ao computador.

Escrever diários, editar fotos, vídeos, atualizações GPS, atualizações do meu site, Facebook, Twitter, Canal do Youtube e Vimeo, escrever e responder e-mails de imprensa, entrevistas, mensagens de meus queridos seguidores e encontrar esses preciosos minutitos para falar com a minha família. Os dias dos termino consertando buracos, limpar e fazer a manutenção do meu cavalo, escolhendo a roupa e caindo na tentação da comida rápida para o jantar, e para não atrasar mais a incrível recompensa de dormir entre lençóis limpos, coberto e protegido.

Mas amasse esta aventura como eu a amo, mas disfrutase tanto documentándola e compartiéndola com meus followers, mas se me encogiera o coração com cada mensagem de apoio e admiração que me enviáis…obviamente não encontraria forças para continuar a trabalhar desta forma.

Em Salt Lake City para levar-me em frente ao televisor e protegido com a minha bandeira espanhola, a mesma desilusão que todos nós levamos, ao ver como o Chile pulverizaba nossas esperanças de voltar a ser campeões ao vencer a nossa Seleção. Mas apesar do fracasso desportivo de nossos internacionais mais queridos e admirados, o sentimento de gratidão por estes seis maravilhosos anos do melhor futebol com a empresa espanhola, é claro, e que me enche de orgulho patriótico.

Não era o momento para lamentações, uma vez limpa a minha agenda de deveres e com as pernas dançando ao som do pisa, era o momento de embarcarme em outra grande etapa para percorrer 1430 quilómetros até chegar a San Francisco, sem fazer nenhum dia de descanso para poder passar mais tempo nesta cidade californiana.

À tarde, no meio de um deserto de sal em Utah e, antes de atravessar a Nevada, às 00:00 horas de acordo com a faixa de horário espanhola, no km 19.195, completei 28 anos de idade. Naquela noite, o passe no meio do deserto de Nevada, só, sem parentes nem amigos e sem cerveja, não tinha ninguém com quem brindar. Mesmo assim, foi um momento especial sob as estrelas, rodeado pela tranquilidade do deserto.

Sete

(Colorado On The Road do deserto de Utah)

O norte de Nevada é puro deserto, com vários quilômetros sem nada mais que areia, arbustos e cascavéis. As retas são infinitas e as colinas pareciam não ter fim, de vez em quando, as montanhas estavam em meu caminho e sob o sol escaldante das superava tentando poupar o suor.

Cada noite, na hora de acampar, acender um pequeno fogo e disperso das cinzas ao redor do meu acampamento, com a esperança de evitar que as cascavéis encontrem debaixo da minha loja um pequeno buraco quente, em que dormir. Cada dia ao acordar eu saio da loja com cuidado e levanto do chão com mais cuidado ainda, para o caso de algum réptil decidiu dormir sob o meu acampamento. Apesar de que, felizmente, não me leve nenhuma surpresa matinal, se eu tive ao longo do caminho.

Oito

(Uma das muitas cascavéis que vi no deserto)

Quando levo etapas de tão longa distância entre duas grandes cidades, cada dia é importante manter a moral alta. Estar mais de dez dias de caminho, sem tomar banho, dormindo na loja e pondo-me a cada manhã a mesma roupa, os pequenos prazeres ou pequenas recompensas são fundamentais para não se sentir desmotivado. Por isso, uma vez atravessado o duro deserto do norte de Nevada, depois de ter deixado as infinitas planícies e os ventos fortes, depois de conseguir entrar na Califórnia e suas florestas verdes, de atravessar, pela segunda vez, as Rochosas, de atravessar o lago Tahoe e depois de ter cumprido 20.000 quilômetros, encontrar um momento de paz ao lado da fogueira com uma cerveja gelada, é um privilégio que nunca deixarei de lado.

Nove

(Colorado On The Road ao lado do fogo na Califórnia)

Quando atingir Sacramento, já só me restavam 203 quilômetros para alcançar San Francisco, assim, nem curto nem preguiçoso, execute a etapa mais longa até o momento em que o continente americano depois de 10 dias de caminho…Ole!!!

No bairro de Palo Alto, no sul de San Francisco estava me esperando Fernando, um follower que eu convido-o a passar dias em uma Hacker House, uma casa que aluga quartos por pessoas que vêm a São Francisco em busca de financiamento para desenvolver uma ideia tecnológica. Fernando também me ensinou a sede do Google, Facebook e Twitter, enquanto me explicava que em San Francisco se passa praticamente o mundo tecnológico que hoje em dia conhecemos.

Dez

(Colorado On The Road”, junto com Fernando)

Mais uma vez a minha mensagem de Facebook pedindo ajuda para encontrar uma casa, tinha-me deixado várias sublimes convites para ser hospedado. Depois de atravessar a cidade até chegar à zona norte, me hospedando vários dias na casa de Bárbara, irmã mais velha de uma boa amiga, em madrid, e consegui os Javier, um amigo de Madrid, que eu conheci na minha Erasmus em Itália quando chegou a visitar um colega.

Onze

(Colorado On The Road ao lado reunidas Javier)

Vivi o 4 de Julho, o dia mais importante para os americanos no dia do aniversário da independência, mas tenho de reconhecer que para um português acostumado com os fogos de artifício valencianos, não me soube a muito. A manhã que voltei para preparar a moto para voltar de novo à estrada, tive uma reunião com o Grupo Imagine para fazer-lhes uma exposição do meu projeto, e transmitir-lhes que não há nada mais bonito do que lutar por um sonho, para depois cruzar com ele na bicicleta, o Golden Gate.

Usava mais da metade de minha rota por Estados Unidos, mas ainda me restava das etapas mais duras não só do país, mas também da viagem.

“A única maneira de alcançar seus objetivos, é a base de esforço e trabalho.”

Doze

(Colorado On The Road”, junto ao Grupo Imagine visitar a Golden Gate)

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Dos EUA para o México (I)

Javier Colorado prossegue a sua viagem ao redor do mundo, dentro de seu projeto Colorado World Tour. A sua última etapa cruzou os Estados Unidos de norte a sul.

Entrar nos Estados Unidos foi nada mais do que emocionante. Um país em que tanto tenho ouvido falar e quantas vezes tenho desejado visitar, e sobre toda a costa oeste.

Em meu caminho para Seattle, onde eu estava esperando que Elena uma incondicional follower andares, tudo o que cruzei foram pequenos vilarejos. Pouco a pouco eu costumava mais os cruzamentos em X, mas tenho de reconhecer que eu sou mais do que uma boa rotunda. A espera de 30 minutos para que os longos comboios cruzassem a estrada cada vez eram mais calmas, e as duas manhãs que eu acordei na loja de campanha antes de chegar à capital, Washington, dava-me os bons dias um policial muito encantador a cada vez que me dizia, “Tio, aqui é proibido acampar, pírate já”.

Quando chegar a Seattle, Elena veio para me pegar para me levar para sua casa, localizada no meio das montanhas de Redmond, onde vive com seu marido americano Tomi, seus cães e gatos.

Depois de uma boa farra com uma cerveja fresca, cada vez ia conhecendo mais a Elena, suas origens em Denia, o seu desejo pela viagem e da aventura, o seu amor pelos animais e a natureza, a história de como conheceu Tomi aos 18 anos, e algum tempo depois voltaram a se reencontrar.

colorado_on_the_road_eeuu(Colorado On The Road almoçando na casa de Elena)

Na manhã seguinte, Elena me preparo um café da manhã carregado de energias e fomos de visita às antigas vias de comboios que transportavam toneladas de madeira décadas atrás, e contemplamos a cachoeira mais alta de todo o estado, Snoqualmie Fall, com 82 metros de queda. Sem demorarnos muito voltamos para casa para descansar e acordar cedo no dia seguinte, porque o tour que eu tinha preparado pelo Seattle era para ser completo.

colorado_on_the_road_usa(Colorado On The Road ao lado de Elena em Snoqualmie Fall)

Começamos o dia com uma parada muito significativa para mim, o Viretta Park. Neste parque normal, tinha perto de sua casa familiar, uma das pessoas que mais influenciou a música, marcando um antes e um depois. Este artista saía de sua casa, e costumava-se sentar em um banco para beber cerveja, fumarse um charuto e pensar sobre a sua música. O momento em que me sentei no mesmo banco que ele, eu me senti mais ligado ao músico que mais me influenciou na minha vida, Kurt Cobain.

Nossa próxima parada foi a Pioneer Square, de onde saíram os pioneiros que viajaram para o Alasca, pela febre do ouro. O Konklide Gold Rush Museum, se aproxima mais da realidade em que muitos mineiros perderam a vida nas duras subidas à montanha, e apenas alguns poucos conseguiram se tornar ricos.

A cidade de Seattle deve o seu nome ao chefe dos nativos americanos, que povoaram estas terras antes da chegada do homem branco e negocie com o seu transporte para uma reserva em um lugar isolado, e com algumas extensões de terras muito menores. Na Pioneer Square, encontra-se a estátua comemorativa ao chefe Noah Settle.

colorado_on_the_road_viajar(Estátua de Noah Settle)

Esta inovadora cidade em constante expansão, tem um contraste entre o moderno e o tradicional. Sua fortaleza empresarial centra-se na Sede da Microsoft, viu nascer o primeiro Starbucks dos milhares que existem hoje em dia por todo o mundo, e a natureza torna-se um componente a mais da cidade, banhada pelos lagos Washington, Union e Puget sound.

Conhecemos o Pike Market Place, um mercado antigo, que quando esteve a ponto de fechar as suas portas, os cidadãos através de suas doações realizaram os trabalhos de restauração, e hoje em dia, os seus nomes permanecem as telhas do mercado.

Perto do mercado encontra-se The Seattle Gum Wall, onde se faça a minha pequena contribuição e um chiclete sabor menta, enquanto eu me perguntava quem tinha sido o artista que pegaría o segundo, já que tenho certeza de que o primeiro foi considerado um vândalo.

colorado_on_the_road_travel(Colorado On The Road e um chiclete no The Seattle Gum Wall)

Elena me mostra, antes de voltar para casa o Gás Work Park, uma antiga fábrica transformada em um parque à beira do lago, dando por concluído um dia completo de turisteo.

Depois de um dia de descanso e de organizar todos os meus afazeres na linda casinha da montanha de Elena e Tomi, me coloquei de novo em marcha. Pouco a pouco fui deixando as montanhas atrás e tudo virou verdes prados e uma infinidade de campos de cultivo.

Naquela noite, dormi em um camping habilitado apenas para lojas de campanhas, um Campground, o primeiro de muitos ao longo de minha viagem pelos Estados Unidos.
A manhã do dia seguinte, não fui consciente da surpresa, que teria ao final do dia, tudo parecia que estava a desenvolver com normalidade e assim foi até chegar à cidade de Vantage. Com a intenção de evitarme o pagamento da quota por uma parcela no campground, pergunte aos jovens a ver se conseguia dormir em seu terreno e compartilhar os custos. Matt e sua namorada, junto a outro cicloturista, Luster, não me colocaram nem a mais mínima cola. Eles tinham se conhecido horas antes de minha chegada, e tínhamos algo em comum, todos íamos para o Sasquatch Music Festival, e eu me incluo porque Luster não demorou muito em regalarme um bilhete que lhe foi inundada para viver três dias de festival.

Ficamos várias horas reunião para nos conhecermos sentados ao redor do fogo e bebendo cerveja, mas poupando energias por que, no dia seguinte começava o bem. Enquanto Matt e sua namorada estavam no carro ao festival, Brilhante e eu fomos juntos de bicicleta. À medida que nos se aproxima mais e mais a cidade de George, estávamos jovens que, como nós, andavam atrás de Sasquatch.

colorado_on_the_road_bike(Colorado On The Road ao lado Brilhante e Matt a caminho do festival)

Era quinta-feira, 22 de Maio, e o festival não começava no domingo pela manhã. Alguém poderia pensar que seria dos poucos que chegariam para instalar a loja e o campo um dia antes, mas a realidade é que não cabia nem um alfinete na área de camping.

Fiz boas relações com os meus vizinhos, Nick e Samantha, e simplesmente passamos a tarde de muito bom humor, contemplando, como quase a maioria das pessoas havia trazido da casa sobre rodas. Minha pequena loja de campanha era uma formiguinha diante das autocarabanas totalmente equipados, a implantação de fogões, geladeiras, sofás, tendas…se apresentava muito bem.

Quando o sol saiu, todos nós acordamos para iniciar o festival, juntamente com uma pequena ressaca. Pela frente tínhamos um fim de semana, com 12 horas de música ao vivo por dia, 5 cenários e a jóia da coroa, o palco principal localizado junto ao canhão do rio Columbia, simplesmente incrível.

A primeira música tocou e o descontrole prendeu todos os presentes. Não conhecia muitos dos grupos de música, mas o show da banda The Naked & Famous, libero toda a minha adrenalina.

usa_colorado_on_the_road(Colorado, On The Road, levantando a única bandeira espanhola do festival)

Mergulhado entre os míticos vasos vermelhos de cerveja, comida rápida, jogos de beber, rock & roll, o melhor bom rolo que eu poderia ter imaginado conhecendo pessoas de todo os Estados Unidos e Canadá, e ostentando a única bandeira espanhola de toda a colina. Me passaram os três dias voando.

A manhã de segunda-feira parecia uma travessia de zumbis pegando o acampamento e, voltando à vida real, sou um deles, mas era um dos poucos que faria em bicicleta. Me despedir de todos os meus novos amigos, foi mais uma vez um passo difícil, mas cada vez me custa menos graças a que sempre olho para trás com carinho, e para a frente, com emoção.

Voltar de novo para a estrada se tornou um pouco difícil os primeiros quilômetros, tinha muita cerveja que suar, mas, logo que recupere o meu ritmo de pedalada tudo voltou ao normal, ou pelo menos acreditava.

Pedalei 152 km George até a cidade de Riztville totalmente ausente do que acontecia na estrada, tinha a mente completamente divagava em uma série de pensamentos minando minha motivação com uma série de dúvidas. Não deixava de pensar nos momentos que vivi no Camboja ao lado do meu amigo Diego Morodo, junto ao cicloturista alemão Johannes, os bons momentos em Banguecoque perto Pier, os recantos naturais, que conheci graças a Darren na Ilha Victoria, a cidade de Vancouver, que tanto me maravilho e como junto com Jorge me senti de volta em Madrid. As energias que recobre na casa de Elena e que havia fundido o Sasquatch Music Festival ao lado da longa lista de novas amizades que cada segundo. Naquele dia eu me senti mais só do que em toda a minha vida, vinha de viver tantas experiências boas com tantas pessoas boas, que agora eu tinha medo de continuar a viagem porque não sabia quando ia conhecer alguém mais.

Quando chegar em Ritzville, esgotado emocionalmente, não vi outra solução para passar a noite que pagar por um quarto em um Motel. Tive tempo de reparar uma série de câmaras que havia visitado, mas meu pau emocional não tinha como consertá-lo. Pela manhã me ficar deitado na cama ouvindo a cada cinco minutos, o alarme que tinha me programando para se pôr de novo em pé, mas não podia. O único esforço que fiz foi o de fazer a ligação por telefone para o escritório para dizer que eu ficaria mais um dia.

Passe o dia todo deitado na cama mudando de canal na televisão constantemente, e me custou muito encontrar novamente a motivação para seguir em frente na manhã seguinte, mas mais uma vez eu encontrei um rastro de luz que me ajudou a seguir.

A minha chegada noturna e sob os aguaceiros ocasionais para a cidade de Spokane, levaram-me a procurar um acampamento nos arredores da cidade, não queria gastar mais dinheiro em motéis de beira de estrada, mas não foi tão fácil como de costume. Quando tinha encontrado uma área segura, próxima a um bairro residencial, os momentos que antecederam a martelar a primeira picareta da loja, uma agradável gambá decidiu fiquem atentos meu acampamento descrevendo círculos ao redor da minha posição.

O Colorado On The Road, que se cruzou Turquia a -20 ° C, que atravessou o deserto iraniano, sem pestanejar, que aguento o calor, a umidade, o caótico tráfego e todos os desconfortos possíveis do sudeste asiático, tivesse travado a doninha e a mandaria para fritar pedaços. Mas agora não me via a mim mesmo, não com essa moral. Derrotado pela presença de um corpo animalillo fui para o primeiro motel que eu encontrei, e passe a noite tentando lembrar onde tinha perdido a minha coragem.

Poucos quilômetros faça pela manhã para chegar até a loja de bicicletas, e fazer-lhe uma afinação para o meu cavalo. Em Fitness Fanatics lhe deram um bom acabamento para minha querida suma soma poupanças, mas tanto tempo sem passar pela oficina fez com que a lista fosse muito longa e que o aro da roda traseira, tardando em demorasse um dia para ficar pronta. John e Robin, casamento e proprietários da loja, me hospedaram em sua casa, para que na manhã seguinte eu pudesse continuar com a bicicleta em condições de suportar outros 17.000 quilômetros.

Depois de alterar a roda traseira, as duas tampas, as pastilhas de freio, tornar-me com mais câmeras de reposição, ajustar a suspensão, mudar o sistema de rodas dentadas anus e a cadeia, limpar e lubrificar as peças móveis, o potro voltou para a carroça bufando como nunca. Bucéfalo voltou a recuperar a sua força, força que me transmitiu mais uma vez.

EEUU_colorado_on_the_road(Colorado On The Road em Fitness Fanatics, ao lado de John e Robin)

Despedi-Me de John e Robin muito grato por todo o seu esforço para devolver-me à estrada com as energias renovadas, e por ter me hospedado em um momento em que eu precisava mais do que nunca. Voltei a sentir o vento soprando a meu favor, mas uma boa notícia ainda estava por vir.

Minha irmã mais velha, que há alguns dias havia saído de contas e estava a ponto de dar à luz, ela teve seu primeiro filho, e graças a Deus, tanto ela como meu segundo sobrinho estavam perfeitamente. Foi o empurrão que eu precisava, não ia deixar passar os anos e contar ao meu segundo sobrinho que o dia em que nasceu, seu tio estava em um momento de depressão em sua volta ao mundo, NÃO! Era o momento de ser forte, e voltar a ser a besta que aguentava tudo.

Depois de sair de Washington e entrar em Idaho, comecei a encarar a primeira das quatro vezes que tinha previsto a atravessar as montanhas Rochosas. Desta vez, seria para entrar em Montana e avançar para atravessar o Parque Nacional de Yellowstone. Foi o porto de montanha que mais rápido escale em toda a viagem, tinha fome de quilômetros e precisava de mais…tinha voltado!!!

“Para chegar ao topo, você tem que começar desde o mais baixo.”
colorado_on_the_road_iaho(Colorado On The Road madrugada a manhã que acabar as Rochosas)

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Do Equador ao Peru – Colorado on the road

Etapas: 11/01/2015 Ipiales – Ambuqui (Entrada no Equador) (94 Km). 12/01/2015 Ambuqui – Otovalo (70 Km). 13/01/2015 Otovalo – Quito (85 Km). 14/01/2015 Quito –…

Etapas:

11/01/2015 Ipiales – Ambuqui (Entrada no Equador) (94 Km).

12/01/2015 Ambuqui – Otovalo (70 Km).

13/01/2015 Otovalo – Quito (85 Km).

14/01/2015 Quito – Hotéis (58 Km).

15/01/2015 Descanso em Hotéis.

16/01/2015 Descanso em Hotéis.

17/01/2015 Descanso em Hotéis.

18/01/2015 Descanso em Hotéis.

19/01/2015 Descanso em Hotéis.

20/01/2015 Descanso em Hotéis.

21/01/2015 Hotéis – Alluriquín (134 Km).

22/01/2015 Alluriquín – Crespa (92 Km).

23/01/2015 A Crespa – Tosagua (95 Km).

24/01/2015 Tosagua – San Lorenzo (104 Km).

25/01/2015 San Lorenzo – Ayampe (89 Km).

26/01/2015 Descanso em Ayampe.

27/01/2015 Descanso em Ayampe.

28/01/2015 Descanso em Ayampe (38 Km).

29/01/2015 Ayampe – estrada da Costa (86 Km).

30/01/2015 estrada da Costa – Tronco da Costa (162 Km).

31/01/2015 Tronco da Costa – Grama Boa (59 Km).

01/02/2015 Grama Boa – Bacia (84 Km).

02/02/2015 Descanso na Bacia.

03/02/2015 Descanso na Bacia.

04/02/2015 Bacia – Passagem (142 Km).

05/02/2015 Passagem – Tumbes (Peru) (104 Km).

Equador

Pela primeira vez, a passar uma fronteira acompanhado. Luis Chamorro que eu estava hospedando meus últimos dias na Colômbia, pedalearía ao meu lado, até chegar ao povo equatoriano de Ambuqui, onde dormiríamos em sua casa de férias.

foto1ecuador

(Entrada em Equador)

À medida que nós avançamos por meu país, número 28, desde que iniciei esta grande aventura, as montanhas e as eternas brincos faziam-me pensar que não havia cruzado essa linha imaginária, mas não demorou muito tempo para mudar o cenário, deixar para trás as verdejantes colinas substituídas por um terreno mais árido e quase sem vegetação.

Constantemente Luis me deixa para trás, meu marcha não era tão rápida como a sua, mas terminamos a jornada com uma tremenda descida que nos levaria ao nosso destino.

Na minha primeira impressão do Equador, a descida de segurança nas estradas fez com que me cheio de energia pedalando em um país mais tranquilo, sem constantes controlos policiais ou retentores militares.

Ao amanhecer chegou a mulher de Luis com seu filho e um amigo. Enquanto eles desfrutavam da piscina nós pedaleamos até Ibarra, onde ficamos para almoçar na Lagoa Yahuarcocha, e me deram a provar os famosos sorvetes caseiros de Paila. A despedida não foi confortável, sempre estreito laços muito rápido com as pessoas que me recebem em sua casa, e sem dúvida alguma lançarei de menos, Luis e sua família. Pedalando com a luz do pôr-do-sol cheguei até Otovalo para fazer noite e me preparar para minha chegada a Quito.

As estradas equatorianas estão em constante expansão, criando umas estradas que, sem dúvida, fortalecer a economia do país. O presidente da república, incita a todos os cidadãos com cartazes de publicidade para ajudar o brasil se tornar uma potência turística, e a resposta de seus cidadãos acompanha a iniciativa de receber os estrangeiros, com os braços abertos.

Pedalar até a capital foi uma tortura pelas eternas pendentes, especialmente a última, antes de chegar à cidade. Mas eis onde esta a beleza da bicicleta, para manter o caminho duro em uma simbiose entre o músculo e o metal, para, finalmente, atingir a meta.

Com o objetivo de visitar o Monumento da Metade do Mundo localizado ao norte de Quito, passei a noite em um albergue de Carcelén. Não ficava longe assim que cheguei em muito boa hora, mas o primeiro com o que me amortecedor foram cerca de tornos. Devia pagar 3 dólares e não conseguia acessar com a minha bicicleta. Bucéfalo e eu somos um, assim, a idéia de participar de ele não me agradou nem um só segundo. Tente falar com algum gerente para ver se poderia entrar mesmo que sejam apenas 5 minutos para tirar a fotografia com o meu pônei, mas não houve jeito. Desde os tornos faça várias fotos e tire a minha câmera de vídeo para grabarme e apresentar um artigo que estava se preparando para os leitores de uma revista espanhola de ciclismo. Minhas primeiras palavras foram: “eu Estou no Meio do Mundo, no Equador, eu gostaria de mostrároslo mais de perto, mas infelizmente não me deixam entrar com a bicicleta e o meu pônei e eu somos um…”. Quanto fui gravar a segunda toma-se aproximo de mim, uma encarregada da segurança do Monumento, abriu-me os tornos e me disse: “Vem, e deixo gravar mais de perto”. Aparentemente, a solução me deu a minha câmera de vídeo e, além disso, não pague nem um centavo. Feito o trabalho pedalei até Hotéis, localizado no Leste da cidade para chegar à Casa de Ciclismo de Santiago, uma das mais visitadas em todo o Brasil.

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(Colorado On The Road no Monumento da Metade do Mundo)

Santiago leva mais de 20 anos para receber a cicloviajeros em sua casa, e firme em seu quarto livro de visitas sendo eu o número 463, e o terceiro viajante que chegava em 2015. Santiago oferece um lugar tranquilo e seguro para dormir com a tenda, a oportunidade de aprender mecânica em sua oficina de bicicletas e de compartilhar experiências com outros viajantes. Durante vários dias, eu compartilhei momentos com um Colombiano, um Francês e um Argentino. Foram uns dias muito tranquilos em que o dever me chamava. Tinha muito que trabalhar com o computador para atualizar todo o material documental da viagem e preparar o artigo para a revista espanhola.

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(Colorado On The Road ao lado Santiago)

Muitas horas acoplado ao notebook me deixavam a cara régua, mas passava bons momentos com os meus companheiros, que me deram ânimo e me arrancavam sempre um sorriso. A má notícia foi que tanto o vídeo que grava o Monumento da Metade do Mundo, como o artigo e as foto que enviei junto a vários de meus documentários, não interessava a revista por que decidiram não comprar todas essas horas de trabalho, uma porta mais fechado no nariz.

Apesar de estar junto a uma grande empresa, o clima de montanha não é o meu. Reanudé a marcha direto para a costa pedalando montanha para baixo através da névoa, a chuva e o frio junto ao bosque úmido seguindo o leito do rio. A primeira noite acampé sobre o barro, e sob a chuva ao lado de um guarda da polícia, cozinhando o jantar de uma forma que nunca havia usado. Diante da dificuldade de encontrar equipamentos para a minha camping gás, segui o manual de uma página de internet para fabricar um fogão com uma lata de Coca-Cola utilizando álcool como combustível. A invenção deu resultado, a água leva mais tempo para ferver, mas o resultado são espaguete para o jantar.

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(Descendo os Andes caminho da costa)

Durante as duas etapas seguintes, me deparei com muitas colinas de pequena altura que não me deixaram margem para avançar com velocidade. A chuva cada dia era menos abundante e o calor da costa cada vez chegava com mais força.

O final de minha terceira etapa de Quito instalei o acampamento no gramado próximo a um posto de gasolina, cené o pouco que tinha e fui logo dormir. Aos 20 minutos de estar dentro do envelope alguém veio a minha “porta”, abri o zíper e saboreie a cabeça, vi um homem parado em frente a minha, com um prato de comida e um copo de suco. Pensava que eu ia dormir com o estômago quase vazio, mas em vez disso, descansaría com uma refeição completa. Pela manhã, o generoso vizinho chamado Javier, eu convido a tomar o pequeno-almoço em sua casa e conhecer sua família.

Passei um par de horas com sua mulher, sua sogra e suas três filhas, desfrutando de um buffet de pequeno-almoço, eram uma família humilde. Enquanto me alimentava, me disseram algo que andei ouvindo por meio mundo: “Nós passamos por momentos difíceis, e nós sabemos o que é passar mal. Agora que nos vão melhor as coisas sempre tentamos ajudar com o que temos, mesmo que não seja muito”.

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(Colorado On The Road com a família do (a)

Minha infância foi muito boa, nunca me faltou nada e sempre quis ter a oportunidade de trabalhar e estudar, tive-o. Nesta viagem estou a enfrentar os momentos mais difíceis da minha vida e eu compreendo perfeitamente a posição desta família, o que me fez valorizar muito mais o seu grande gesto.

Deixe para trás a linda família de Xavier e pedalei os últimos quilómetros até Cobertor, alcançando assim a costa equatoriana, o calor, o bom tempo e cumprindo os 33.000 quilômetros. Apuré o dia ao San Lorenzo, onde acampé na praia junto a brisa do mar e o som das ondas.

A etapa seguinte percorreu a costa, sentido Sul, até chegar ao povo de Ayampe, onde tinha ficado com me encontrar com um amigo aventureiro. Cheguei aos alojamentos da primeira linha de praia, antes que o sol se põe. Sem telefone para chamar simplesmente fiquei de pé, rodeado de surfistas esperando toparme com o meu colega, e em poucos minutos escute o meu nome ao longe. Saindo do mar, com uma prancha de surf em uma mão e levantando a outra acenando para mim, enquanto eu caminhava em direção a minha com um sorriso no rosto, estava Parker.

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(Colorado On The Road ao lado Parker)

Meus amigos de Vanajeros tinham tido um problema com o seu veículo ao entrar no Equador, o motor de seu fiel veículo havia gripagem. Joel já estava de volta nos Estados Unidos, Aidan e Madison haviam ficado na Bacia, seguindo os seus planos iniciais de se instalar na cidade e trabalhar durante alguns meses, e Parker contínuo de mochila de algumas semanas a mais percorrendo o Equador antes de voltar para casa. Corresponder-se no caminho com ele, foi a melhor notícia que eu tive em semanas.

Durante vários dias, eu estava curtindo a paz e a calma de uma costa dedicada ao esporte. A Cada dia o pôr-do-sol era simplesmente perfeita, e todas as noites bebendo cerveja às margens do mar com outros viajantes. Uma noite, iluminado pela luz da lua me dei um banho nas agitadas águas, e o mar guiou o meu caminho envolviéndome com o plâncton. Foi um breve descanso que valeu mil vezes mais a pena do que ter pedaleado 20 quilômetros mais ao Montañita, a cidade da folia absurda da costa equatoriana.

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(Pôr-do-sol em Ayampe)

O percurso continua e cada vez é mais complicado de não olhar para trás, mas justamente tudo o que vou deixando o caminho é o que mais me dá forças para seguir em frente, cada vez são mais as pessoas que apoiam o meu projecto, e que querem ver-me, completando-o com sucesso.

Com um forte abraço, me despedi de Parker e de todas as novas amizades que fiz em minha estadia em Ayampe. Eu coloquei um ponto e, além disso, com Vanajeros, já que o meu próximo destino seria Bacia. Aidan e Madison já estavam pendentes de minha chegada, agora só me restava a minha cumprir e subir a montanha para chegar a uma das cidades mais bonitas da américa Latina.

Com apenas dois dias cheguei a dormir no sopé da montanha, a poucos metros sobre o nível do mar. Meu objetivo era escalar o Parque Nacional Caixas para coroar, em dois dias, seu topo pedalando até os 4166 metros.

A pouco que se insere na montanha, o clima muda radicalmente, adeus ao calor e adeus ao sol. Em poucas horas já estava envolto pela névoa, pedalando sob a chuva, e o frio pouco a pouco tempo era cada vez mais intenso. A vegetação abundante, que não deixava que fugisse nem um pingo de umidade do ambiente e os rios corriam para baixo do morro.

Depois de 60 km só de subida consegui chegar no meio da escuridão a pequena cidade de Erva Boa, onde um restaurante ainda estava aberto. Converse com dois equatorianos de Bacia hidrográfica, Patrício e Francisco, que me deu seu telefone para qualquer necessidade que tivesse em sua cidade, e falaram com o responsável do local para que me oferecerão um lugar onde dormir naquela noite, protegido do frio e da chuva. Exausto e quase sem forças, arrumei todo o meu material em um quarto que me deram para que descansou. Entrei no saco de dormir com roupa seca e algo quente no estômago, fechei os olhos e dormi profundamente até o amanhecer.

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(Colorado, On The Road, subindo o Parque Nacional Caixas)

Bem cedo eu continuei com a minha luta por superar os Andes equatorianos. Novamente envolto pela névoa continuei subindo lentamente. A jornada foi longa e dura, e apesar de ter a beleza andina de vitrine, minha mente estava a preocupação de conquistar o topo com a escuridão da noite, por isso que, à medida que passavam as horas acelerava minha marcha.

Finalmente, os últimos 10 minutos de luz do dia eu fiz com o passo de Caixas. Escalara 4166 metros em apenas dois dias, começando desde o nível do mar, conseguindo o meu objetivo no aniversário de minha saída de Madrid. Estava comemorando meus 16 meses de viagem batendo meu recorde de altura. Apesar da euforia do momento, não restava muito tempo para despistes. Me despir-se sob o olhar atento dos motoristas que trafegavam na estrada, tire a roupa seca dos meus alforjes e me preparei para descer a montanha. Me faça um gesto a grande velocidade em silêncio até que o barulho da cidade, me envolveu de novo.

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(Colorado On The Road”, no topo do Parque Nacional Caixas)

Não há dinheiro para pagar a pensão, já não. Tentei me hospedaran na estação de bombeiros, mas ninguém respondeu à porta. Passada a meia-noite eu fui para a estação de ônibus, sentei-me em um banco, já que a segurança da estação não deixava ninguém ficar, até o pônei a minha perna e eu dormi por algumas horas.

Pela manhã, chamar Francisco, o equatoriano, que conheci na Grama Boa e eu convido você para dormir em sua casa, mas devia esperar até a tarde para deixar de trabalhar. Aidan e Madison começaram a sua estadia na Bacia alugando um apartamento próprio, mas as dificuldades económicas que sempre atravessamos os viajantes lhes levou a se mudar para a casa de uns senhores Ingleses, que lhes acolheram sem custo algum, mas sem a possibilidade de receber qualquer outro viajante.

A boa notícia é que na estação não era de todo mal, tinha boa temperatura, tomada para ligar o computador e um bom sinal de wi-fi, assim que me pus mãos à obra e aproveitei o dia atualizando o meu site. Francisco me chamou quando saiu do trabalho e fui para casa, jantamos, como alguns legionários e falamos um par de horas, até que chegou o momento de dormir e envolvi-me nos lençóis sobre uma cama macia, agradecidísimo de não voltar a passar a noite na estação de ônibus.

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(Trabalhando na estação de ônibus de Bacia)

No dia seguinte, Francisco voltou a trabalhar e eu voltei com meus afazeres. Primeiro fui de novo para a estação para rever o meu e-mail, aí eu conheci um senhor que usava um albergue e depois de conversarmos um pouco ofereceu-se para ir a sua casa para lavar a roupa e me convidar para comer. À tarde me aproximar do escritório de Francisco, onde ofereceram-me colocar algumas adesivos de sua empresa na minha bicicleta, a mudança de me dar uma pequena ajuda para a alimentação de alguns dias você seja bem-vinda!! Leilão a jornada indo visitar minha colegas de Vanajeros. Durante um par de horas, foi como se não tivesse passado o tempo, sempre que você vê um rosto conhecido na viagem é um momento único, e me encanto verificar como cada vez vão as coisas melhor.

Terminei o dia subindo com Francisco e Patrick para o alto de um mirante para observar a cidade iluminada, enquanto quando uns goles de Canelazo, uma calorosa bebida com álcool típica do Equador.

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(Colorado On The Road ao lado de Francisco)

Tinha visitado uma cidade considerada um dos melhores destinos para se viver do mundo, e praticamente não fiz turismo por não dizer nada, o que não me fez sentir mal, já que é a vida do viajante. Cada parada é fundamental para realizar todos os recados necessários e afinações para continuar com a viagem. Minha turismo é o que a natureza me oferece e o que a estrada me concede.

Em Cuenca me despedi de novas e antigas amizades, e para pôr fim a minha travessia pelo Equador avanço 142 quilômetros descendo a montanha, embora os Andes novamente me quiseram presentear meus últimos trechos antes de chegar a Machala. Desci por uma estrada que descia a 300 metros e em seguida subia a 150 mais. Mas, ao anoitecer, eu consegui dormir perto da fronteira com o Peru.

Sempre costumo fazer uma avaliação de minhas experiências no final de cada jornal, mas agora eu me pergunto classificação que fariam de mim todas as pessoas que me vão conhecendo pelo caminho. Equador tem sido um país generoso, cordial e gentil, e estou quase certo de que a impressão que eu deixei a minha passagem é quase inapreciável, mas:

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“O que sempre se lembra de quando em movimento, são as pessoas que você conhece o caminho, e a impressão que deixam em ti”.

Documentário de Quito até a costa:

Documentário do Parque Nacional Caixas:

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Da Colômbia ao Equador – Colorado on the road

Etapas: 04/12/2014 Chegada a Cartagena de Índias (Colômbia) (7 km). 05/12/2014 Cartagena – Barranquilla (130 Km). 06 -11/12/2014 Descanso em Barranquilla. 12/12/2014 Descanso…

Etapas:

04/12/2014 Chegada a Cartagena de Índias (Colômbia) (7 km).

05/12/2014 Cartagena – Barranquilla (130 Km).

06 -11/12/2014 Descanso em Barranquilla.

12/12/2014 Descanso em Barranquilla (37 km).

13/12/2014 Descanso em Cartagena.

14/12/2014 Descanso em Cartagena.

15/12/2014 Descanso em Barranquilla.

16/12/2014 Descanso em Barranquilla.

17/12/2014 Descanso em Barranquilla.

18/12/2014 Barranquilla – Lula (100 km).

19/12/2014 Lula – Ovelha (96 km).

20/12/2014 Carneiro – Leão (93 km).

21/12/2014 Sahagún – Isolada (123 km).

22/12/2014 Isolada – Porta Valdivia (118 km).

23/12/2014 Porto Valdivia – Janelas (36 km).

24/12/2014 Janelas – Pedras Brancas (36 km).

25/12/2014 Pedras Brancas – Medellín (107 km).

26/12/2014 Descanso em Medellín.

27/12/2014 Descanso em Medellín.

28/12/2014 Medellín – La Garrucha (115 km).

29/12/2014 A Garrucha – Santa Rosa de Cabal (81 km).

30/12/2014 Santa Rosa de Cabal – Tulua (135 km).

31/12/2014 Tulua – Cali (95 km).

01/01/2015 Descanso em Cali.

02/01/2015 Descanso em Cali.

03/01/2015 Cali – Piendamo (102 km).

04/01/2015 Piendamo – Piedrasentada (94 km).

05/01/2015 Piedrasentada – Povo Redemoinho (103 km).

06/01/2015 Povo Redemoinho – Chachagsí (50 km).

07/01/2015 Chachagsí – Pasto (41 km).

08/01/2015 Pasto – Ipiales (81 km).

09/01/2015 Descanso Ipiales.

10/01/2015 Descanso Ipiales.

Colômbia

Ao planejar minha volta ao mundo em bicicleta, tinha minhas sérias dúvidas se o FerryXpress que liga Panamá com a Colômbia ia ser uma realidade a minha chegada à américa Central. Por sorte cheguei duas semanas depois de sua inauguração, evitándome assim o stress de embarcar em um avião para meu fiel cavalo.

Partindo de Colombo, fiz a terra, no centro histórico da cidade colombiana de Cartagena de Índias. Me despedi de Oscar, o viajante argentino que levou a bucéfalo e todo o meu equipamento no interior de seu veículo durante o trajeto de Balsa, evitándome assim pagar as taxas de transporte. Liguei para o João Paulo, um amigo colombiano de meu cunhado para que me ajudasse hospedándome naquela noite, e dormir o meu primeiro dia na américa do Sul sob o teto.

A minha chegada à Colômbia significava que ele já tinha alcançado a minha meia-volta ao mundo em bicicleta. Mas eu tinha marcado a cidade costeira de Barranquilla como quilômetro zero, na américa do Sul. A primeira etapa pedalei 130 quilômetros através de planícies e pequenas colinas, debaixo de um sol escaldante e algumas limitações técnicas, condições de umidade. Ao pôr-do-sol coroe o meu objetivo e experimente o único fenômeno que interrompe ao longo do ano, o intenso calor da região, a chuva. O céu se abriu e deixou cair uma tromba de água, inundando as ruas, e formando fortes rios colina abaixo, atravessando a cidade e desemboca no rio Magdalena. Nunca antes tinha pedaleado atravessando a corrente.

Em barranquilla estava o hotel Estelar, onde a empresa de Luto, meu cunhado, tinha um apartamento alugado em que me haviam autorizado a dormir até a sua chegada.

Com a minha roupa suja e desgastada, totalmente calado e cheio de lama, entre a diáfana e a imensa recepção do hotel de luxo sob o olhar atento dos botões, enquanto deixava um rastro a minha passagem de água e sujeira com cada passo. Ao chegar ao balcão, eu disse o nome de meu cunhado, me deu a chave do quarto e senti que se me abriam as portas do céu.

Durante o fim-de-semana passe uma terrível espera que a minha família estivesse a voar desde Madrid até a Colômbia. Sofrendo com o buffet de pequeno-almoço, me dando longas chuveiros de água quente, dormindo em uma fofa nuvem envolvido pelo ar condicionado e deitado na cama, escolhendo entre 150 canais de televisão. De vez em quando não faz mal a desligar-se do passeio selvagem.

Domingo à noite fui ao aeroporto para receber a Lucho foi o primeiro familiar que via desde que deixe Portugal. Foi um momento que você aguarde com ansiedade durante vários meses. Ao longo da semana, sempre encontrava um buraco no trabalho para que comemos juntos e compartilhar todo o tempo possível. Embora eu também não estava desatareado.

Um colombiano chamado Jorge da Foice me havia conseguido entrevistas nos principais jornais do país, em programas de rádio e três programas de televisão em que entraria em directo. Faça uma marcha com mais de 300 ciclistas por todo Barranquilla junto ao grupo Biela Quilha e deixe-a Bucéfalo na loja de ciclismo O Armazém Triciclo, onde me devolveu totalmente higienizado e pronto para rolar 30.000 quilômetros.

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(Colorado, On The Road, em diferentes meios de comunicação em Barranquilla)

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(Colorado, On The Road, juntamente com o grupo de ciclismo Biela Quilha)

Para o fim de semana meu cunhado decidiu que tinha que passar alguns dias em Cartagena de Índias-a-corpo do rei, o que não me opus nem segundo. Mas ainda restavam mais surpresas. Meus colegas madrilenos Michael e Marta puderam escapar de seu trabalho em Bogotá e voar até a costa para reencontrar esses dias, assim que o time já estava formado para queimar a noite de sexta-feira: João Paulo, Lucho, Michael, Marta e eu.

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(Michael, Colorado, On The Road, Marta e Lucho em Cartagena de Índias)

No sábado pela manhã nos afastamos da história colonial espanhola de Cartagena, para visitar o barco de João Paulo das ilhas caribenhas do Rosário. Um paraíso na terra bebendo cocos com genebra, comendo frutos do mar nas praias de areia branca, tomando cervejas e pulando as ondas em ritmo de ACDC.

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Em um dado momento, enquanto nós estávamos a toda a velocidade com a lancha vimos saltar um golfinho, entusiasmados nos aproximamos mais para tentar apreciá-lo melhor. A música estava a todo volume assim que Michael lhe sugeriu a João Paulo que baixou, ao que respondeu: “vai, eles gostam de rock”. Não faz falta dizer que não voltamos para ver o golfinho.

Passamos as últimas horas do domingo, conhecendo a história de Cartagena para, finalmente, dar por concluído um fim de semana perfeito, e voltar cada um à sua vida normal. Antes de entrar em marcha e sair de Barranquilla tinha que seguir o antigo ritual de passar vários dias ancorado ao computador, para continuar documentando a viagem.

Depois de um longo descanso, me despedir de Luto com um eterno abraço e devastar por última vez o buffet livre do hotel, iniciei o meu percurso pela américa do Sul. Meu próximo objetivo seria pedalar 700 quilômetros, para superar 5000 metros de desnível positivo e alcançar Medellín. Os primeiros 550 quilômetros foi atravessar um oceano de colinas, subindo e descendo brincos pequenos, sem cessar, com um clima quente durante o dia e agradável à noite. Durante as primeiras 5 etapas encontrei descanso acampando em postos de gasolina 24 horas que contavam com segurança privada, a ideia de fazer campismo selvagem estava totalmente descartada. Embora o povo colombiano é gentil e próximo, o perigo de roubos e assaltos é uma realidade. Sempre que não encontrava um lugar seguro para passar a noite com meu fiel loja de campanha, a melhor opção é investir em uma hospedagem e dormir tranquilo.

Na hora de repor as forças da gastronomia colombiana oferece uma grande variedade, o prato por excelência é a Bandeja. Um combinado de arroz, feijão, salada, abacate, ovo e carne a escolher (frango, porco ou vaca), acompanhado de um suco ou um suco de panela com limão, uma bebida cheia de açúcar para repor as forças.

Final de minha quinta etapa do Barranquilla foi a minha chegada a Porto Valdivia, e com isso o início da escalada dos Andes até chegar a Medellín. Era o momento de compreender o termo “escalar como um besouro”, e lembrar as lendas colombianas Lucho Herrera e Fábio Parra.

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(Escalando o primeiro passo de montanha da américa do Sul)

As estações na Colômbia estão marcadas pela altura, e durante a ascensão experimente a mudança de clima. Alcançar os 2700 metros de altitude foi toparme com a névoa, a descida das temperaturas e da umidade. Sem me dar conta no dia 24 de Dezembro e chegou antes do que coronara Medellín. Sem saber onde passaria o Natal continuei pedalando sem mais, até que em um casario me convidaram para passar as festas com a população local.

À noite, todas as pessoas de famílias vizinhas reuniram-se na aldeia para distribuir presentes entre as crianças, comer creme com bolinhos de carne, beber uns drinks e dançar salsa até altas horas da madrugada. Recebi tanto carinho e apreço que, durante algumas horas esqueça por completo admirar a família, e me deixar levar por esse momento único na vida.

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(Passando o natal em uma pequena Aldeia nas montanhas Colombianas, apresentando as crianças a Bucéfalo)

Depois de 3 dias lidando com as inclinações e desníveis ao longo de 180 quilômetros, a recompensa tão duro esforço foi o de alcançar Medallo onde me esperava Luis, um colombiano que me chamo a sua casa para conhecer a cidade e sua família.

Medellín é uma cidade que acopla pelo seu bom clima, o que lhe valeu o nome da cidade da eterna primavera, onde se pode desfrutar de uma cultura ciclista insuperável, a contemplar a cidade das alturas graças ao metro cabo, recarregar forças com uma típica Bandeja Paisa e por que não dizer, conhecer as mulheres mais bonitas do brasil.

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(Com Luís no alto do metro de cabo de Medellín)

Para sair de medellín e deixar para trás Medallo, subi o porto de montanha em direção à cidade de Caldas, uma via totalmente tomada por ciclistas. Uma vez superada, me dirigi pela estrada principal os últimos quilômetros até alcançar os 2400 metros de altitude, e me prepararei para uma queda impressionante com a cordilheira dos Andes pela vitrine.

A presença militar é elevada nas estradas do interior da Colômbia. Apesar de que o país está saindo de uma época de extrema violência, a guerrilha ainda mantém o conflito com o Estado. Apostados na estrada, os militares levantam o dedo polegar, os condutores representando o gesto de “OK”, dando a entender que a estrada é segura e que estão protegidos pelas forças da ordem. A resposta dos motoristas, é fazer soar ligeiramente a buzina em sinal de gratidão.

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(Ao lado de um militar colombiano em um posto de estrada)

Até Santa Rosa De Cabal é uma ascensão progressiva ao longo do eixo do café colombiano. Uma vez alcançada novamente o topo foi hora de receber o Vale do Cauca, atravessando-se colina abaixo da cidade de Pereira. O final de 430 quilômetros que separam Medellín e de Cali, foram 200 quilômetros de planície pedalando sob o sol, com um clima excelente.

Desta vez se eu pudesse seguir fielmente o meu roteiro e chegar à cidade de Cali, no dia 31 de Dezembro à tarde, e poder chegar a tempo para aceitar o convite de Luz de despedir o ano com a sua família. Estava vivendo as segundas natal da viagem, mas realmente eram as primeiras já que para apenas um ano, esteve no Irã, onde não há natal.

Depois de um bom banho e de vestir a minha roupa mais “elegante”, gostei muito de um delicioso jantar, com uma grande família colombiana, eu comi as 12 uvas, mas sem os meus sinos da Porta do Sol e descobri uma tradição que eu amei, o ano velho. Uma vez passada a meia-noite e iniciado o novo ano, atearam fogo em um boneco vestido com roupa, recheado de palha e pólvora, simbolizando o ano velho que se marcha.

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(Colorado e Luz na ceia de ano velho)

Na manhã seguinte nos aproximamos da tarde para visitar a mais familiares de Luz para uma área mais humilde da cidade. Na Colômbia, marcaram os status sociais de acordo com a renda mensal de cada pessoa, agrupados em 7 classes. Os estratos 1 e 2 são as pessoas mais humildes, de 3 a 5 são as pessoas de classe média e, por último, os estratos 6 e 7 são as classes altas.

O 1 de Janeiro de Luz me levou a conhecer aos seus avós que moravam em um bairro de camada 2, onde estavam em plena festa. A água estava voando de lado a lado da rua, a gente se jogava espuma e uma boca de incêndio aberta mostrava um enorme jato de água sob pressão. Depois de conhecer os encantadores avós de Luz e de dar um Sancocho, uma sopa típica colombiana, eu mergulhei em cheio a festa da água e a lutar contra a força da água da boca de incêndios. Estava recebendo o ano em pleno verão, jogando como um menino pequeno e protegido pelas pessoas mais humildes e felizes de um bairro da cidade de Cali.

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(Festa da água nas ruas de Cali 1 de Janeiro)

Antes de partir, recebi uma mensagem de Manuel Sarmento, distribuidor oficial na Colômbia, a assinatura Kenda e Venzo. Manuel ofereceu-se para me dar um tour por toda a cidade e levar-me a conhecer o Cristo Rei, localizado no alto de um mirante, o qual, é uma réplica em escala do Cristo Redentor do Rio de Janeiro. Depois de um longo dia de turismo Manuel produtos da fauna, com óculos Venzo novas para substituir as listradas lentes que use até o momento, e um par de tampas Kenda para esquecer durante vários meses, a manutenção das rodas, além de vários brindes, como câmeras, patches e t-shirts. Um impulso para continuar o projeto. Pela manhã, deixe para trás Cali fui acompanhado pelo grupo de ciclistas Pernas Loucas Team até 20 quilômetros fora para me despedir.

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(Colorado On The Road junto ao Cristo Rei de Cali)

É difícil, muitas vezes, seguir em frente sem olhar para trás, mas todo o apoio que recebo pelo caminho vai ter que me dar forças para olhar para a frente com mais energias. Pela frente tinha o trecho mais complicado para finalizar meu tour pela Colômbia, em apenas 470 quilômetros superei 8200 metros de desnível positivo. A minha chegada para a fria cidade de Pasto significou enfrentar o último esforço para chegar à cidade fronteiriça de Ipiales. Minha última etapa desenrolou-se nas alturas contemplando os mais impressionantes cânions da Colômbia, atravessando quedas de água de mais de 20 metros e observando os rios, descendo entre as montanhas.

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(Pedalando na cordilheira dos Andes Colombianos)

Em Ipiales me esperava Luis, amante da bicicleta e grande follower do projeto Colorado, On The Road. Desta vez, a parada foi mais breve, mas tão crucial para repor as forças. Já estava com a fronteira do Equador, a menos de 2 quilômetros e era o momento de se preparar para enfrentar os novos desafios de meu segundo país na américa do Sul, mas o país número 28 da viagem.

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(Colorado On The Road”, com Luis e seu filho em Ipiales)

Em apenas um mês, experimente quatro estações, o verão em Cartagena e Barranquilla, a primavera em Medellín e Cali, o outono em Pasto e o inverno em Ipiales. Acordei o “besouro” que tenho dentro escalando 13.050 metros de desnível positivo ao longo de 1725 quilómetros. A colômbia é um país em que vivi a bondade e a alegria de sua gente, o que me pareceu mais seguro do que dizem as más línguas, desde que respeite a regra mais importante:

“Não des papaya”

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(Não des mamão papai)

Vídeo Ilhas do Rosário:

Vídeo das etapas do Barranquilla até Medellín:

Vídeo das etapas a partir de Medellín até Cali:

Imprensa Colombiana, O Arauto:

Imprensa Colombiana, A Tribuna (1° Parte):

Imprensa Colombiana, A Tribuna (2° Parte):

Imprensa Colombiana, Colagem:

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